Malnutrizione: oltre 5,7 milioni di bambini sotto i cinque anni rischiano di morire di fame

bimbo in braccio alla sua mamma mentre gli viene dato del latte da un'operatrice

Dopo decenni la fame e la malnutrizione sono in aumento mettendo a rischio la vita di milioni di bambini e bambine. Molte famiglie fanno fatica a procurarsi cibo nutriente a sufficienza per i propri figli e le proprie figlie. Insieme al Covid-19, ai conflitti e alla crisi climatica questa diventa una combinazione letale: più di 5,7 milioni di bambini e bambine sotto i cinque anni sono sull'orlo della fame in tutto il mondo.

La crisi alimentare più grande del 21° secolo

Più di 5,7 milioni di bambini rischiano di morire e altri 13 milioni di minori devono fare fronte a un’estrema scarsità di cibo

Questa crisi ha portato i livelli di fame e malnutrizione a un livello mondiale mai raggiunto prima e, se non si agisce immediatamente, migliaia di bambini potrebbero morire, invertendo decenni di progressi.

“Tempeste, inondazioni, siccità, guerre e il Covid-19 hanno avuto un profondo impatto su raccolti, bestiame, prezzi del cibo e mezzi di sussistenza, ma nel mondo di oggi, dove c'è abbastanza cibo per sfamare tutti se distribuito in modo equo, è scandaloso che milioni di persone debbano soffrire la malnutrizione e la fame. Abbiamo l'opportunità di salvare molti di questi bambini, ma dobbiamo agire ora” ha dichiarato Inger Ashing, CEO di Save the Children International.

Per evitare un ulteriore disastro, stiamo lanciando il nostro più grande appello fatto finora, con l'obiettivo di raccogliere 130 milioni di dollari nei prossimi mesi.

Nelle crisi i bambini sono sempre i più vulnerabili perché senza cibo nutriente adeguato non possono svilupparsi come dovrebbero e sono ad alto rischio di malnutrizione acuta. Questo può portare a rachitismo, con danni irreversibili sullo sviluppo fisico e cognitivo del bambino, o alla morte.

L’analisi sulla sicurezza alimentare

Secondo i dati della scala di Classificazione Integrata della sicurezza alimentare (IPC - Integrated Phase Classification), circa 41 milioni di persone sono a un passo dalla carestia, mentre entro la fine del 2021, altri 150 milioni potrebbero arrivare alla povertà estrema. 

Nel 2020, 45 milioni di bambini al di sotto dei cinque anni erano deperiti, numero che potrebbe aumentare di altri 9,3 milioni di bambini senza un intervento immediato.

I numeri dell'insicurezza alimentare nel mondo

  • La Repubblica Democratica del Congo è il paese con il più alto numero di bambini sotto i cinque anni che soffre di carenza alimentare a livelli emergenziali, per un totale di 1,1 milione di bambini
  • In Yemen, quasi 700.000 bambini sotto i cinque anni soffrono di gravi carenze alimentari.
  • In Afghanistan quasi mezzo milione di bambini soffre la fame estrema
  • In Siria, i livelli di fame sono aumentati del 56% tra il 2019 e la fine del 2020, con due persone su tre nel paese che necessitano di cibo o mezzi di sussistenza. 
  • In Burkina Faso e in Yemen, i livelli di fame sono aumentati di quasi il 10% e in Afghanistan, quasi un bambino su due sotto i cinque anni (3,1 milioni di bambini) soffre di malnutrizione acuta e necessita di cure salvavita.

Anche se le carestie non sono dichiarate ufficialmente, molti più bambini muoiono per malattie come polmonite, diarrea e malaria come impatto diretto dell'estrema insicurezza alimentare e malnutrizione. Queste malattie sarebbero in gran parte prevenibili se i leader mondiali e le organizzazioni umanitarie agissero rapidamente.

“I nostri operatori sul campo vedono aumentare di giorno in giorno il numero di casi di malnutrizione. Nessun bambino dovrebbe mai soffrire la fame. Non possiamo ripetere gli errori del 2011 durante la siccità nel Corno d'Africa, quando sono morte fino a 260.000 persone, molti dei quali bambini. Non esiste un vaccino per la fame, ma c'è una soluzione se agiamo ora. I governi devono farsi avanti, onorare i loro impegni e fare la loro parte prima che il loro immobilismo diventi una condanna a morte per così tanti bambini e adulti” ha aggiunto Inger Ashing.

Chiediamo ai governi di finanziare interamente i piani di risposta umanitaria e di sostenere i programmi di protezione sociale e i servizi sanitari e nutrizionali per i bambini, compreso il trattamento della malnutrizione acuta. 

Per porre veramente fine alla fame nel mondo e alla crisi della malnutrizione, tuttavia, la comunità internazionale deve affrontare le cause profonde dell'insicurezza alimentare e nutrizionale. Mitigare gli effetti più gravi del Covid-19 è solo una parte della soluzione. 

Questa grandissima sfida umanitaria non può più essere ignorata. Anche tu, con la tua donazione, puoi raggiungere i bambini più in difficoltà e garantire loro un futuro migliore. Aiutaci con una donazione.

Per approfondire leggi il comunicato stampa.

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